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Des portraits saisissants des habitants d’Harlem dans les années 80

Des portraits saisissants des habitants de Harlem dans les 90's

L’hommage du photographe Katsu Naito à une époque, un quartier et à ses habitants.

Par Morane Aubert

Dans les années 80, Harlem ressort dévasté de la décennie passée. Le quartier doit faire face au trafic de drogue, à la pauvreté, à la criminalité, ses habitants fuient, laissant derrière eux des immeubles désertés. C’est à cette période que le jeune japonais Katsu Naito, 23 ans à l’époque, s’y installe. « Il vivait au troisième étage d’un appartement avec vue sur St. Nicholas Avenue, les habitants le prenaient pour un flic sous couverture - car que pouvait bien faire un homme japonais dans le coin ? » rapporte Feature Shoot

Katsu Naito prend l’habitude de se balader dans les rues, appareil photo compact en main, et finit par se faire connaître du voisinage. À la fin des années 80, il est parvenu à nouer des liens avec ces personnes qu’il croise au quotidien, jusqu'à ce qu'elles lui accordent leurs portraits, intimistes, élégants et saisissants. Il explique à Vice : « Je croisais la plupart d'entre eux tous les jours dans la rue et discutais brièvement avec eux. Beaucoup n'aimaient pas l'idée d'être pris en photo par un inconnu. Alors que s'ils vous connaissaient, ils vous laissaient volontiers les prendre en photo ». Des clichés pris entre 1990 et 1995, réunis dans un livre, Once in Harlem, publié chez TBW Books il y a de ça quelques mois. En voici une sélection : 

Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS
Visuel : © Katsu Naito & TBW BOOKS

Visuel de couverture : © Katsu Naito & TBW BOOKS