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Pocahontas

« Pocahontas n’est qu’un surnom, une allusion en fait à son caractère, quelque chose comme l'effrontée, l'espiègle. »

Le nom de la jeune femme dont parle cette chronique suffit à faire surgir un visage, un visage qu’on doit aux artistes des studios Disney : Pocahontas.

Évidemment, il y a comme un léger décalage entre la version Disney et la véritable Pocahontas, née quatre siècles avant le film, en 1595 ou 1596 dans ce qui est aujourd’hui l’état de Virginie, aux Etats-Unis.

Son histoire est pleine de trous mais on sait une chose : Pocahontas n’est qu’un surnom, une allusion en fait à son caractère, quelque chose comme l'effrontée, l'espiègle.

Son vrai nom est Matoaka, « ruisseau lumineux entre les collines » et c’est une princesse, la fille du chef des Powhatan, une grosse confédération d’une trentaine de tribus amérindiennes.

Elle a douze ans à peine en mai 1607, quand une grosse centaine de colons anglais débarquent sur ses terres.

 

Visuel © Getty Images / Bettmann / Contributeur

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Par Jean-Christophe Piot
Le Dimanche à 12H