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Orchestra Baobab, le géant de l'afro-salsa sénégalaise

Tout a commencé dans un lieu nocturne de Dakar, le Club Baobab. Des musiciens de talent se réunissent pour broder, autour du Jazz et des rythmes cubains, une musique qui fera danser la jeunesse sénégalaise. 50 ans après, l'Orchestra Baobab est toujours là

L'emblématique groupe sénégalais diffuse depuis bientôt 50 ans leur mythiques morceaux aux quatre coins de la planète. Un mélange unique de musiques afro-cubaines, de rythmiques traditionnelles d'Afrique de l'Ouest, de jazz et de groove rhythm 'n' blues. Mathieu Girod revient sur sa rencontre avec le chanteur et timbaliste Balla Sidibé lors du Petit Bulletin Festival aux Subsistances à Lyon.

Orchestra Baobab, le géant de l'afro-salsa sénégalaise
Photo by Baloo Too

Tout commence à la fin des années 60, depuis l'indépendance du Sénégal, sa capitale Dakar vit au rythme de la salsa cubaine réinterprétée dans les clubs par de grand orchestres locaux. Au cours de l'été 1970, le Club Baobab ouvre ses portes au 44 rue Jules Ferry. Pour cette d'inauguration, le saxophoniste Baro N'Diaye et le bassiste Sydath Ly recrutent des musiciens du fameux groupe en vogue, le Star Band qui avaient l'habitude de jouer dans un autre lieu, le célèbre Club Miami. Les soirées aux Club Baobab marchèrent tellement que le timbaliste et chanteur Balla Sidibé, le chanteur Rudy Gomis, le bassiste Charles N'Diaye et le guitariste togolais Barthelemy Atisso prirent le nom de ce nouveau club, c'est ainsi qu'es né l'Orchestra Baobab

Orchestra Baobab, le géant de l'afro-salsa sénégalaise

Les années suivantes, l'orchestre s'agrandit avec la venue du saxophoniste Issa Cissokho et des chanteurs Medoune Diallo, Ndiouga Dieng et Laye Mboup. Le groupe va alors sortir des morceaux qui vont contaminer le pays. La jeunesse sénégalaise s'arrachent leurs disques, Orchestra Baobab va dès lors devenir le fer de lance d'une nouvelle musique sénégalaise. 
Une salsa africaine issue d'un mélange audacieux de rythmiques traditionnelles du pays avec les mélodies et sonorités afro-cubaines et américaines. Leur son panafricain va rapidement se diffuser sur les autres continents et de nombreux musiciens s'intéresseront à cette formation. James Brown ira même les rencontrer lors de sa venue à Dakar en 1975 ! 
Le groupe va alors s'exporter à l'international et sera remarqué par Ibrahima Sylla, fondateur du mythique label Syllart Records, qui décide de les signer. Orchestra Baobab tournera de partout dans le monde jusqu'en 1987 en marquant les scènes par son énergie et sa musique singulière. 
Ils étaient a cette époque avec le groupe guinéen le Bembeya Jazz,  les deux leaders de la musique afro-cubaine africaine.

Orchestra Baobab, le géant de l'afro-salsa sénégalaise

Orchestra Baobab subit quelques déboires suite à des décès et la fermeture de leur club. Cependant, au Sénégal on dit qu'un baobab ne meurt jamais. Le dicton s'avère vrai, la formation ressurgit au début des années 2000 suite à leur rencontre avec le producteur anglais Nick Gold, patron du label World Circuit (et connu pour être l'homme qui a propulsé le Buena Vista Social Club dans les 90's). Cette renaissance donne lieu à plusieurs albums dont "Tribute to Ndiouga Dieng" sorti en 2017.  Un disque réalisé en hommage à l'un de leur chanteur récemment disparu, Ndiouga Dieng. Depuis 5 décennies, la musique de Orchestra Boabab est toujours riche d'influences. Empruntes de nostalgie, les mélodies dansantes du groupe voyagent et racontent le destin unique du groupe avec nostalgie et beauté. 

« Quand on a su que James Brown était à Dakar, nous sommes allés le trouver  et on l'a emmené au Club Boabab, il a dansé toute la nuit sur nos morceaux ! »

Orchestra Baobab, le géant de l'afro-salsa sénégalaise
Photo by Baloo Too

Interview et article réalisé par Mathieu Girod

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par Mathieu Girod
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